Le couple Pluton-Charon observé par New-Horizons

La sonde New-Horizons, en s’approchant du système plutonien qu’elle devrait atteindre mi-juillet 2015, a pris une série de clichés du couple Pluton-Charon avec sa caméra haute-résolution LORRI.

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Mouvement du couple Pluton-Charon autour de leur barycentre. Copyright NASA

 

Ces images prises par la sonde à une distance entre 104 et 111 millions de kilomètres de Pluton montre la danse de Pluton et Charon autour de leur barycentre. La résolution est faible, mais il semble que l’un des pôles de Pluton présente une calotte polaire de glace. Le disque de Pluton montre quelques irrégularités, et ne serait pas rigoureusement sphérique mais ellipsoïde avec peut être un écart de 15% environ de la sphéricité. La surface de Pluton montre différentes zones contrastées avec probablement une zone couverte de glace proche de l’équateur de cette planète naine. Enfin, il semble qu’un bourrelet équatorial pointe vers la direction de Charon.

Nous allons attendre les prochaines semaines, avec l’approche de cette sonde, pour l’obtention des images mieux résolues.